もう先月のことになのですがっ
工房近くの土手にある苧麻畑(←畑と言うより、自生地です(笑)で、今年も苧麻の苧引きを行いました!
土手は工房から歩いて5分くらいのところにあり、数年前から師匠が苧引きを続けています。仕事の合間の作業ですので今は本格的に量がとれる段階ではなく、地道な活動なのですが…店長も今年苧引きを教えてもらったのでざっくりその様子をお伝えしたいと思います〜



暖かい地方では年中育つのだそうですが、彦根の冬は寒いので、麻は初夏から秋にかけて育ちます。繊維がとれるのは6月〜8月。その間に2,3回刈り取り作業を行えます。育ち過ぎると繊維が堅くなるのでその度に畑ごと根元から刈り取ってしまいますが、負けずににょきにょき生えてきます。
写真は8月の中旬。実はひと月ほど前に町内会の草刈でばっさり刈られていたのですが…もう娘の背丈よりも大きいくらい!



刈り取りのお供は、鎌と、軍手と、水を入れたバケツ。
苧麻が育って刈り頃になると繊維がしなやかになり、素手では手折る事が難しくなります。鎌を装備して、人差し指くらいの太さかな?程良く育った苧麻を選んで刈っていきます!


ざっくざっく、あっという間に15本近く刈れました。


繊維は皮の部分に入っていますので、畑で剥いて帰ります。まずは茎から葉を取り除き(この時、葉と一緒に皮をむいてしまわないように注意です!)


刈った根元の方でぱきんと折ります。芯は折れますが、繊維の入っている皮はつながったまま。


芯と皮の間に指を入れて、葉先の方へ指を滑らせるようにして剥きます!
しゃーっ!っと一気に剥いちゃうのが爽快〜♪


ぺろーんと皮がむけました!上手くできると、一つの茎から1枚か2枚、繋がった状態で剥けるようになります。ある程度まとまっている方があとで苧引きがしやすいのです。

剥いた皮はすぐに、水を張ったバケツの中へ。皮が乾いてしまうと後で苧引きしづらくなるそうで、このまま持って帰ります。

たくさん刈ったと思ったけれど、皮だけにするとこんなに少なくなっちゃいました。


この苧麻はラミーとも呼ばれ、ズバリ新之助上布の原料になっている麻なのです。現在工房で使用している糸は残念ながらこの近くに生えている苧麻ではなく、中国産のものを国内の広島で紡績したもの。
けれど師匠の野望は、いつかメイドイン滋賀の麻で糸を作って織ってみたい!ということ…全く人手が足りてませんので実現にはまだまだ時間がかかりそうですが、私も純国産の近江上布を見てみたいな〜

さて、次回はいよいよ皮から繊維を取り出す!苧引きの本番ですっ

新之助上布は先染めの生地です。

ってどういうこっちゃ?という話なのですが…
生地に色や柄を付けるのに、まずは白い生地を織って、後から柄を染めるのが、”後染め”です。染め方はいろいろあって、生地に絵を描いたり、型紙を使ったり絞ったり…。店長あまり詳しくないので細かい技法までは書けませんが(汗)とにかく白い生地を染めて柄を出す、これが後染めなのです(で、合ってると思うんですが!?)。

で、先染めは?というと…織る前の糸の時点で、あらかじめ色を染めてしまうのです。先に染めとくから、”先染め”というわけ…生地の柄は、色糸の配置や織り方で出していきます。



こちらは手織りの絵絣近江上布。

直線的な縞や格子以外にも、一本の糸を染めわけることで、複雑な柄も織りだす事が出来ます。これが、”絣”です。今回は詳しく書きませんが、特に新之助上布の絣は絵絣なので、後から描いたような絵柄になるのが特徴です♪

と、言いつつも新之助商店の機械織りでは↑のような複雑な絵絣は織れません。基本的に平織り(縦糸と横糸を交互に交差させるシンプルな生地です!)ですので、織れるデザインは無地か、縞か、格子となってきます。後染めなら水玉とか、花柄とか自由に柄が付けられるのに…そう考えるとデザイン的には制約が多いですっ。


…でもでも、先染めの生地でしか出せない楽しい風合いもあるんです〜!

それが、シャンブレー(玉虫)♪

この生地、玉虫のように色が変わって見えませんか?…経糸と横糸に全く違う色の糸を使うことで、このような風合いが生まれます。



この生地は特に玉虫が強く出ていて、角度によって青く見えたり、茶色っぽく見えたり…

店長、(今も全然ですが)ショップを始めた時は織物の事は全然分かりませんでしたので、最初この玉虫生地を見た時は何でこんな不思議な見え方をするんだろう?とハテナがいっぱいでした!

先染めの織物は糸自体が染まっていますので、経糸と横糸が違う色の場合でも、パレットで混ぜ合わせたような色にはならないのです。なので角度によって経糸の色が強く見えたり、横糸の色が強く見えたりして、玉虫効果が生まれるというわけ。きっちり染めたような色を表現するのなら、縦糸と横糸の色を同じトーンで合わせればよいのですが、新之助上布の機械織りは三反同時織り。横糸と経糸の色が違ってしまう事の方が多いというわけで…



ならば思い切って、シャンブレーを楽しんじゃおう!と、新之助上布の生地は大体が玉虫色だったり、霜降りっぽかったり…と大なり小なりシャンブレーがかかっているのです。
角度で色が違ったり、他にも「○○色!」と表現できないニュアンスカラーになっているものも多く、ウェブショップは写真がイノチ!なのになかなか撮りづらかったりするのですが…(汗)


でもこれは先染めでしか出せない風合いですし、何より麻の素材感とシャンブレーは、相性がいいみたい!シンプルな無地や何気ない縞や格子が、麻のツヤ感とシャンブレー効果でぐっと深みのある風合いになってくれるのです♪店長こっそり、これを”シャンブレーマジック”と呼んでいるのです、ふふふ…
なかなかウェブショップの写真だけでは表現しきれない風合いですが、新之助上布を手に取って頂ける機会がありましたら、シャンブレーマジックにもご注目くださいね!
大西新之助商店には、現在ウェブショップでご紹介中の機械織りの”新之助上布”の他にも、色んな商品があるのです、ふふふ…

近々ショップでご紹介しようと思っているのが、こちら!


手織りの絵絣近江上布着尺です♪
大西新之助商店は近江上布の織り元ですから、むしろこちらが本命と言っていいのかも…


起源をたどっていくと鎌倉時代くらいにまでさかのぼれるという近江の麻織物。近江上布は、伝統的工芸品の指定を受けています。

というわけで新之助商店の手織り着尺にも、伝統的工芸品に指定された事を表す伝統マークが貼られています。

伝統的工芸品として指定されるためには、いくつかの条件があり…ざっくりまとめるとこんな感じです。
・先染めの平織りとする
・絣織りで、絣は横糸か、横糸と経糸両方に使う
・絣糸の染色方法には、羽根定規を用いて、”櫛押なせん”または”型紙なせん”とする
・織る際には絣と耳印を手作業で合わせながら模様を織りだす
・シボを付ける際には、手もみで行う
*近江上布には絣織りの他にも”生平(きびら)”もあるのですが、これはもう現在はほとんど(というか全く?)生産されていないので割愛していますっ

耳印とは、反物の耳の部分をちょっとだけ染めて、織る時の目印にするもの。一番上の反物の写真でも、白い反物なのに巻いた端の部分がピンクっぽいものがあるのがお分かりでしょうか?反物の端にだけピンクの耳印がついているのです。耳印の色は、織る色柄によって使い分けています。


これは蝙蝠の柄。

新之助商店の手織り近江上布は、「型紙捺染(かたがみなせん)」という技法で柄が付けられています。現在手織りの近江上布を生産している織り屋さんは二軒。もう一件の織り屋さんでは”櫛押なせん”という技法で、複雑な幾何学っぽい絣柄を織ってらっしゃいます。



逆に言えば、このように絵にかいたような絵絣が織れるのはもう新之助商店一件のみと言う事みたいです…



どうなっているんだろう、この水彩画みたいな絵絣!


麻着物は夏のカジュアルウェア。若い世代の方にも気軽に手に取ってもらいたいから…新之助上布の機械織りの着尺は、そんな思いで色柄も、お値段もカジュアル。でもいつか、こんな手織りの近江上布も、手に取って頂けたらなあ〜(私も、着てみた〜い!)と思っているのです。絣の柄もそうですが、触った感じも手織りのほうがふんわりとしていて軽いですよ!糸に付けている糊も違うんですって〜。

手織りの近江上布のお値段は30万くらい(!)しますのでそうそう買ってくださーい♪とも言えないんですけれども…とにかくこのステキな絵絣、たくさんの方に見て頂きたいなあと言う訳で、ただいまショップに掲載するための準備中なのです。絵絣の技を、じっくりご覧になって下さいませ〜!
最近は朝イチ洗濯物を干す時からじりじり肌を焼かれるようだったのが、今日は何だか空気の肌あたりが少し柔らかくなったようで、秋の気配を感じた気がした彦根です。昼間は相変わらず、サウナみたいですけどね!


さてカレンダー見てるとウソみたいですが、8月もあと一週間なんですね…。着物カレンダー通りなら、9月からは単衣の季節…とはいえこの気温ですので、カレンダー通りに衣替えしてたらゆであがっちゃいそうです(笑)カジュアルはあまりこだわらずで、9月も本麻ばしばし着て行きたいと思っておりますがっ
それでもやっぱり近づいて来ている(はず)の秋の足音♪
ショップでも秋単衣にぴったりの綿麻ちぢみのお仕立て上がりがご用意できました!


早速、ご覧くださいませ♪

おいしそうな抹茶色の緑茶縞に…



こちらはピンクと紺色の取り合わせ、渋桜縞



グレートーンで落ち着いた印象の木陰縞



今回は身丈170cmのLサイズもあります!大人っぽいクリーム縞

中には前回入荷分の色違いや、ただいまショップでご紹介中の綿麻着尺の色違いなども含まれています。秋らしいちょっと落ち着いたトーンの縞柄が揃いました!数は前回よりも少し少ない7柄ですが、どれもステキですよ〜。
パキッとした色使いのモノや、大きな縞は前回も早めにお嫁に行ってしまった人気柄でしたので、お気に召しましたら、お早めに♪



さて今回入荷分より、価格を¥26000(税込¥27300)から¥28000(税込¥29400)へ変更させて頂いております…

以前のお仕立て上がりは、京都や時には海外の縫製工場さんへ(海外縫製の分はレディースではウェブショップへは出品していませんが、メンズで少しあります)どかーんと大量発注して作っていたものなのですが、今回からは縫製を地元の縫製工場さんへ頼むことになり、また一度に作る数も少なくなりましたので、同じ加工賃では生産できなくなってしまいました。
お店の方で全て吸収出来れば良かったのですが、上昇分全ては難しく、一部お客様へご負担いただく形になってしまいました。以前の価格でご期待頂いていたお客様には、誠に申し訳ありません!

しかしそれでも反物で¥21000(税込¥22100)ですので、かなり頑張らさせては頂いておりますよっ。加工も仕立ても無しですぐ着られますので、まずはちょっと、新之助上布とやらを着てみたいわ!という方には(サイズが合えば)ぜひお勧めです♪
それに地元の縫製屋さんになり小さい数で縫って頂けるようになりましたので、これからもちょこちょこ新柄を追加できるかも…!?です!


で、わざわざ何で縫製屋さんを変えたの?と言う話なのですが…今回縫製工場を地元のお店へ変更したのには、”自分とこだけじゃなく、周りの皆が潤うのが良い商売”という師匠の考えがありまして。
新之助商店は織り屋なのですが、1枚の布は織りだけでできるのではなくて、糸を染めたり、生地を加工したりと色々なお店の手を借りなくてはなりません。なのでそういった織り以外の周辺のお仕事を、出来るだけ地元の周りのお店にお願いして、地域全体でハッピーなお商売にしたいよね、というのが新之助上布の理想なのです。とにかく安いものを作る!という事なら、安いところへどんどん外注していけば良いのかもしれませんが…でもどんどん外注しすぎて、滋賀の布なのかどうなのか分からなくなってしまうのも本末転倒ですしね!

純粋なメイドイン・シガの麻布を作るというのはなかなかに難しい現状はあるのですが、今の時点でも糸を染めるところから、織ってシボづけ加工するところまでは地元滋賀で行っていました。さらに商品を作る際の縫製も、少しずつ地元に移して行きたいねというのが今回なのです。


滋賀にはもともと「近江商人」と呼ばれた商人さん達が居たそうで、その近江商人にも”三方よし”という言葉があります。あまり詳しくないのでちょっと間違っているところもありそうですが(汗)三方よしというのはつまり”売り手よし、買い手よし、世間よし”。
売り買いする人だけじゃなく、周りもハッピーになる商売をしよう!って事なんだそうです。
師匠に近江商人の血が流れているのかどうかはわかりませんが(笑)
近江上布を受け継ぐ新之助上布ですので、やっぱり地域全体を盛り上げていけるようなお商売になるのが理想なのかなと。

お値上げでがっかりされる方もおられるかしら!?とドキドキしつつ…どうぞどうぞ、ご理解頂ければと思います!


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